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USB » Wie funktioniert es & was bedeutet es?

Es gibt kaum mehr Geräte, die ohne eine USB-Schnittstelle auskommen. Zur Datenübertragung und zur Stromversorgung unterstützt sie Kameras, Speichersticks, Mäuse, Drucker, MP3-Player, Smartphones und vieles mehr. Bereits 1996 führten namhafte Hersteller aus der Computerbranche, beispielsweise Intel, diesen Standard ein. Er setzt sich seitdem weltweit durch und wird den modernen Anforderungen an eine Schnittstelle, beispielsweise hinsichtlich Übertragungsraten, weiter angepasst. So gibt es mittlerweile die Versionen 3.0 und 3.1. Wie diese Technik funktioniert, erklären wir Ihnen im Folgenden.

Wie funktioniert USB?

USB-Symbol: Ein Host verbindet sich mit Peripheriegeräten.

Der Universal Serial Bus basiert auf einer seriellen Architektur. Das bedeutet, dass die Daten Bit für Bit, in Serie, von einem Gerät auf das andere übertragen werden. Dies ermöglicht einen Datentransfer mit hoher Geschwindigkeit und einer geringen Fehlerquote. Darüber hinaus spart man sich ein zusätzliches Stromkabel, da die Schnittstelle auch der Energieübertragung dient. Daten werden außerdem in beide Richtungen gesendet und empfangen (I/O-Schnittstelle).

Eine Bus-Verbindung wies in ihren Anfängen eine Master-Slave-Struktur auf. Es gibt einen Master (oder Host), beispielsweise ein Notebook oder Computer, über den Sie den Datentransfer steuern. An dessen USB-Port ist ein Slave (Peripheriegerät) angeschlossen, auf dem sich die Daten befinden und das der Host steuert. Dazu gehören Drucker, Kameras oder Tastaturen. Sind die Daten auf dem PC, können Sie diese bei Bedarf an ein weiteres Gerät senden.

Ein Beispiel: Sie möchten Bilder von Ihrer Kamera ausdrucken. Dazu übertragen Sie zunächst die Bilder von der Kamera (Slave) auf den Computer (Master). Von dort geben Sie Ihrem Drucker (Slave) den Befehl zu drucken.

Seit 2001 hat sich die Master-Slave-Struktur gelockert. Die Datenübertragung ist auch zwischen zwei Peripheriegeräten möglich. Beispielsweise kann eine Kamera Bilder per USB-Kabel direkt an einen Drucker schicken oder die Daten von einem Smartphone lassen sich auf einen Stick speichern. Diese Technologie nennt sich USB On The Go (OTG) und ist im USB-Symbol durch einen grünen Pfeil mit dem Schriftzug "On-The-Go" gekennzeichnet. In der Regel sind bei dieser Art des Datentransfers die Funktionsmöglichkeiten eingeschränkt.

Das Symbol für USB OTG, womit sich zwei Peripheriegeräte verbinden lassen.

Normalerweise lässt sich nur ein Slave mit einem Host über einen Port (Buchse) verbinden. Allerdings lassen sich über sogenannte Hubs (Verteiler) mehrere Peripheriegeräte gleichzeitig anschließen. Dabei ist zu beachten, dass maximal 127 Peripheriegeräte über einen Port am Master gleichzeitig angeschlossen sein dürfen. Zwischen zwei USB-Anschlüssen oder Hubs sollten maximal 5 m liegen, um eine optimale Funktionsweise zu garantieren. Je verschachtelter die Hub-Ebenen sind, desto langsamer funktioniert der Transfer.
 

Mit einem USB-Hub lassen sich zusätzliche USB-Geräte anschließen.

Der Vorteil dieser Verteiler ist, dass Sie Kabel nicht umstecken brauchen, wenn Sie mehr Geräte mit USB-Anschluss haben. Denn die meist vier Ports am PC sind schnell belegt. Haben Sie Maus und Tastatur per Universal Serial Bus mit dem Host verbunden, wird es teilweise eng. Denn in der Regel kommen noch Drucker, externe Festplatte, Kamera, Smartphone usw. dazu, die Sie dauerhaft oder zumindest regelmäßig anstecken.

Damit ist die grundlegende Funktionsweise erklärt. Zu einem Überblick über diesen Bus gehören außerdem die Steckertypen sowie die Höhe der Strom- und Datenübertragung. Denn korrekt heißt dieser Standard beispielsweise als USB 2.0 Typ A. Die Ziffer 2.0 steht für den Übertragungsstandard hinsichtlich Daten und Strom, Typ A kennzeichnet den Steckertyp.

Bitte beachten Sie, dass USB 2.0 gelegentlich als USB-2 bezeichnet wird. Gleiches gilt für USB 3.0: USB-3.

USB-Standards im Überblick

USB 1.0/1.1

Der Übertragungsstandard USB 1.0/1.1 von 1996 war mit 12 Mbit/s aus heutiger Sicht nicht wirklich schnell. Aber die Datenrate war deutlich höher, als die der sonst üblichen Schnittstellen. Der wesentliche Vorteil lag in der einfachen Handhabung und dass die angeschlossenen Geräte gleich mit Strom versorgt wurden.
 

USB 2.0

Mit USB 2.0 kam im Jahr 2001 der große Durchbruch. Im Gegensatz zum Vorgängerstandard wurde die Übertragungsgeschwindigkeit um das 40fache erhöht. Mit den jetzt zur Verfügung stehenden 480 Mbit/s konnten problemlos Kameras, Tatsturen, Mäuse, Drucker oder auch externe Festplatten per USB mit dem Computer verbunden werden. Zudem stieg der zur Verfügung stehende Strom von 100 mA auf 500 mA an.
 

USB 3.0 /USB 3.1 (Gen1)

Die nächste Evolutionsstufe kam 2008 mit dem Standard USB 3.0, der ab 2013 als USB 3.1 (Generation 1) bezeichnet wird. Im Gegensatz zu USB 2.0 konnte die Geschwindigkeit noch einmal gesteigert werden und beträgt nun 5 Gbit/s. Zudem wurde die Strombelastbarkeit von 500 mA auf 900 mA angehoben.
 

USB 3.1 (Gen2)

Seit dem Jahr 2013 ist der Standard USB 3.1 (Gen2) verfügbar, bei dem die Übertragungsgeschwindigkeit nun auf 10 Gbit/s angehoben wurde. Aber auch bei der Stromstärke wurde kräftig zugelegt. Mittlerweile sind 5 A möglich und somit sind in Bezug auf die Stromversorgung keine Wünsche mehr offen.
 

USB 3.2

Der neue USB-Standard USB 3.2 wurde im Juli 2017 veröffentlicht. Im Moment wird aber noch an der technischen Umsetzung gearbeitet. Wenn die ersten Geräte zur Verfügung stehen, sollen damit Datenraten von bis zu 20 Gbit/s möglich sein.
 

Übertragungsstandards des Universal Serial Bus
 

Datenübertragungsrate von USB-1, USB-2 und USB-3 

USB 1.0 und 1.1 bilden den Anfang der Entwicklung und sind heute kaum mehr zu finden. Die Entwicklung der 2.0-Version im Jahr 2001 brachte eine deutliche Erhöhung der Daten- und Stromübertragung mit sich. Bis heute ist dieser Standard in etlichen Geräten zu finden. Die Version ist mittlerweile in vielen Fällen nicht mehr ausreichend. Denn die Sicherung von Daten erzeugt eine große Menge an Gigabytes (GB). Das bringt die Version 2.0 mit ihrer maximalen Netto-Übertragungsrate von circa 40 MB/s (Hi-Speed) häufig an ihre Grenzen. Netto bedeutet, dass nur die Übertragung von Nutzdaten (die zu übertragenden Datenpakete) berücksichtigt wird. Die Steuerdaten, zum Beispiel Hilfsinformationen von Dateiformaten oder Übertragungsprotokolle, sind nicht eingerechnet. Korrekt heißt dieser Netto-Betrag Durchsatzrate.

Für jede Datenübertragungsrate gibt es ein Symbol, z.B. Superspeed

Deshalb setzt sich immer mehr der 3.0- bzw. 3.1-Standard durch. Dieser bewältigt mit seiner Durchsatzrate von 480 MB/s (Superspeed) bei USB 3.0 bzw. 3.1 Gen 1 noch größere Datenmengen. Bei 3.1 Gen 2 sind es sogar 900 MB/s (Superspeed+).

Bezeichnung Möglich ab Datenübertragung
Low Speed USB 1.0 1,5 Mbit/s
Full Speed USB 1.0 12 Mbit/s
Hi-Speed USB 2.0 480 Mbit/s
Superspeed USB 3.0/3.1 Gen1 5 Gbit/s
Superspeed+ USB 3.1 Gen2 10 Gbit/s

Stromübertragung durch USB

Neben der Datenübertragung ist die Stromversorgung des Peripheriegeräts eine weitere Eigenschaft der USB-Technologie. So wie eine Steckdose 230 Volt Spannung liefert, stellt ein USB-Port normalerweise 5 Volt zur Verfügung. Abhängig von der Version des Universal Serial Bus fließen durch das Kabel unterschiedliche Stromstärken, die eine unterschiedlich hohe Leistung für das Peripheriegerät zur Verfügung stellen. Die genauen Zahlen sehen Sie in der folgenden Tabelle:
 

Standard Spannung max. Stromstärke max. Leistung
USB 1.0/1.1 5 V 0,1 A 0,5 W
USB 2.0 5 V 0,5 A 2,5 W
USB 3.0/3.1 (Gen1) 5 V 0,9 A 4,5 W
USB 3.1 (Gen2) 5 V 3 A 15 W
USB-BC  5 V 1,5 A 7,5 W
USB-PD 5 V, 12 V, 20 V 5 A 100 W

Eine Weiterentwicklung ist das Battery Charging (USB-BC). Dieser erreicht bei 5 Volt und 1,5 A pro Port eine Leistung von 7,5 Watt. So lassen sich auch Tablets und Smartphones laden
Eine weitere Optimierung betrifft allein den USB-C-Stecker. Dessen Stromübertragung lässt sich auf 7,5 Watt bei normalen und 15 Watt bei aktiven Kabeln erhöhen. Sogenannte aktive Kabel verstärken das eingespeiste Signal.
 

Die Power Delivery (USB-PD) stellt ebenfalls eine Weiterentwicklung dar. Die außergewöhnlich hohe Leistung von bis zu 100 Watt hat zur Folge, dass auch größere Peripheriegeräte keine zusätzliche Stromversorgung mehr brauchen. Das heißt, dass ein USB-Kabel beispielsweise Drucker oder Monitore, die bisher immer ein Stromkabel benötigen, mit Strom versorgt.
Die Spannung der Schnittstelle beträgt beim USB-PD von Grund auf 5 V. Ein serielles Protokoll sorgt dafür, dass sich bei Bedarf dieSpannung auf 12 V oder 20 V erhöht. Die Stromstärke bleibt bei 5 A. Darüber hinaus kann die Energieversorgung in zwei Richtungenerfolgen. Die Stromversorgung übernimmt also nicht nur der Host für das angeschlossene USB-Gerät, sondern auch umgekehrt.

USB-Steckertypen
 

Beim Gebrauch von Buchse und Stecker ist darauf zu achten, dass sie zusammenpassen. Denn im Laufe der Zeit haben sich vielfältige Steckertypen entwickelt. Mit dem aktuellen USB Typ C soll sich diese Vielfalt reduzieren.
 

USB Typ A:

Kommt beispielsweise bei Computermäusen, Tastaturen und USB-Sticks zum Einsatz.
 

USB Typ B:

USB 2.0 Typ B ist aufgrund der geringen zu übertragenden Datenmenge bei Druckern und Scannern zu finden. Der schnellere Standard 3.0 Typ B findet sich beispielsweise in externen Festplatten.
 

USB Mini-B:

Dieser Steckertyp ist meist noch in alten Handys, in Navigationsgeräten und Digitalkameras zu finden.
 

USB Micro-B:

Mit der Übertragungsrate der 2.0-Version ist dieser oft in Smartphones oder kleinen, externen Festplatten verbaut.
 

USB Typ C™ bzw. USB-C:

Um dem zunehmenden Chaos an USB-Steckern Einhalt zu gebieten, entwickelte man den USB Typ C™ (USB-C). Durch sein schmales Design ist er für den Einbau in flache USB-Geräte geeignet. Zudem ist der Stecker beidseitig einzustecken. Es gibt keine "falsche" Seite mehr. Sie unterstützt alle bisherigen Möglichkeiten der Datenübertragung, inklusive USB 3.1 (Gen 2).

USB 2.0 Typ A (li.) und USB 2.0 Typ Mini B (re.).

USB 3.0 Typ Micro B (li.) und USB 3.1 Typ C (re.).

USB 2.0 Typ C (li.) und USB 2.0 Typ B (re.).

Vorteile
 

Kompatibilität

Bezüglich der Übertragungsstandards sind die Bus-Geräte abwärtskompatibel. Allerdings verringert sich so die Übertragungsgeschwindigkeit auf den langsameren 2.0-Standard. Haben Sie eine Buchse mit USB 3.0 und einen Stecker mit USB 2.0, funktioniert diese Kombination nach dem gleichen Prinzip. Natürlich ist darauf zu achten, dass Buchse und Stecker den gleichen Typ aufweisen.
 

Treiber

USB-Geräte benötigen in der Regel kein manuell ausgeführtes Installationsprogramm. Entweder ist kein Treiber nötig oder er lädt sich nach dem Einstecken automatisch herunter.
 

Verbreitung

Ein USB-Kabel ist universell einsetzbar. Denn eine USB-Buchse ist mittlerweile in nahezu jedem PC, Macbook und anderen Geräten vorhanden.
 

Stromversorgung

Einer der Gründe für den Erfolg dieser Technologie ist die integrierte Stromversorgung. Da man kein zusätzliches Netzteil braucht, verringert sich der "Kabelsalat" und die Handhabung vereinfacht sich enorm. So lassen sich, abhängig von den Kennzahlen des USB-Kabels Geringverbraucher und selbst größere Verbraucher wie ein Notebook laden.
 

Sofort einsatzbereit

Nach dem Hot Plug-Prinzip ist jedes Gerät sofort einsatzbereit. Das Peripheriegerät kann jederzeit an ein laufendes Gerät angeschlossen werden.
 

Energiemanagement

Seit Version 3.0 ist die Energienutzung optimiert worden. So schalten sich Geräte, die gerade nicht in Gebrauch, automatisch in den Standby. Dennoch lassen sie sich jederzeit aktivieren.

USB-Endoskop.

USB OTG: Verbindung zweier Peripheriegeräte.

USB-Oszilloskop.

Probleme

So praktisch die Schnittstellen sind, gibt es diverse Fehlerquellen, die es zu beachten gilt.

Kabellänge

Billige oder schlecht verarbeitete Kabel führen zu einer fehlerhaften Funktionsweise. Die Länge des Kabels spielt ebenfalls eine wichtige Rolle. Es sollte nicht länger als 5 Meter sein, wobei sie sich mithilfe von Repeatern verlängern lässt.
 

Stecker-Kompatibilität

Während die Übertragungsstandards in vielen Fällen kompatibel sind, trifft dies bei den Stecker-Varianten durch ihre unterschiedliche Bauweise nicht zu. In diesem Fall ist ein Adapter nötig.
 

Datenverlust bei USB-Datenträgern

Zieht man einen USB-Stick oder eine externe Festplatte aus dem Port, kann das zu Datenverlusten führen. Grund hierfür ist, dass sich der Computer noch im Schreibprozess befindet, weil Sie beispielsweise kurz zuvor etwas an einem Dokument geändert haben. Um die Hardware sicher zu entfernen, wählen Sie am Computer rechts unten das USB-Stick-Symbol per Rechtsklick aus. Es erscheinen alle angeschlossenen Geräte. Klicken Sie auf das betroffene USB-Gerät. Danach erhalten Sie die Nachricht, dass Sie den Stick oder die Festplatte sicher entfernen können.
 

Sicherheit

Grundsätzlich ist eine Manipulation von Endgeräten vor allem per USB-Controller-Chip möglich. Der Chip befindet sich beispielsweise in USB-Sticks und lässt sich so umprogrammieren, dass eine Malware oder andere schädliche Software auf das eigene Gerät gelangt. So verbreiten sich Viren, die das Betriebssystem schädigen, es lässt sich der Datenverkehr umleiten oder DNS-Einstellungen des Computers manipulieren. Abhilfe schaffen beispielsweise ein aktuelles Viren-Programm und Anti-Malware-Programme.

Einsatzbereiche der USB-Technik

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